《洪范》为何先说五行?

2024-07-06 08:26国学

《洪范》九畴,是箕子向武王传授的九种治国法。因此,九畴肯定都是实用性的,与国家、人民、社会生活有密切关系。五行之外,其余八条,都是如此,而且都有“用”字,如敬用五事、农用八政、协用五纪、建用皇极、乂用三德、明用稽疑、念用庶徵、乡用五福、威用六极,都与国家治理的某个方面有关。但唯独五行,既没有用“用”字,也不易看出与治国的关系。

不过,从实用性的角度看,结合上古社会的实况,五行恰恰是当时生活中最重要、最不可或缺的五种物质,箕子将其放在首位,是要提醒武王首先要重视这五种物质。

水不但可供饮食,而且可以浇灌土地,火可以煮熟食物,这二者的重要性不言而喻,孟子云“民非水火不生活”,又说“圣人之治天下也,使有菽粟如水火”。木是建造房屋和车辆的主要材料,不可或缺,下文称木曰曲直,是从木可以通过弯曲做各种器物的角度说的,荀子说“木直中绳,揉以为轮”,木材可以通过加工使其弯曲,从而做成车轮。孟子说“义,犹桮棬也”,桮棬,朱子注“屈木所为,若卮匜之属”,也是通过弯曲木材所作的一些器皿,此即所谓“木曰曲直”。金是金属,金银铜铁之类,上古时期用的最多的可能是青铜,青铜可以铸造各种器皿、礼器,以及工具、兵器等,金是非常重要的。下文称“金曰从革”,按前人解释,意为金是可以改更的,也就是通过将金属熔化,可以铸造成各种用具。土可以生长五谷,是人们食物的重要来源,下文称“土爰稼穑”,即是此意。

由此可见,水、火、木、金、土,是上古时期人们生活中最重要的五种生活必需品,圣王治理国家,必须首先关注它们,并且要了解它们的各自特性。这就是《洪范》九畴,先列五行的原因。

由此可以推知,金木水火土之五行,最初与人民生活密切相关,是实用性的,是从生活中提炼出来的,没有多少哲学意味。到后来,才被附会了更多的哲学和思想史意义。

另外,五行的最初意义色彩,与后来有很大差别。如木,《洪范》中说它的性质是曲直,这是一种实用属性,木的性质就是可以弯曲做各种工具。金的性质就是可变更性,可以熔铸各种器物。而在后世的五行学说中,木与东方、春天相配,其主要性质变成生意、生发;金与西方、秋天相配,其属性则与肃杀、萧条有关。

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